Gevraagd voor de horeca

Dan gebeurt het eindelijk eens, gevraagd voor de horeca! Mijn stijladvies slaat aan en een restaurant wil natuurlijk een bepaald imago uitstralen, en daar moet alles van top tot teen bijpassen. Het gebeurt nu steeds meer. Slimme Horeca Marketing gaat gepaard met vette kleding en accessoires om dezelfde boodschap naar voren te brengen.

Een ommezwaai in marketing aanpak

Er is echter nu wel een ommezwaai te zien in de aanpak. Vroeger bedacht een horeca onderneming een stijl. Hij stemde hier zijn interieur op af, en vaak ook zijn kleding. Een stoer mannen restaurant met tattooages en leren bretels bijvoorbeeld. Kleding en interieur matched en hij wist wat voor clientele hij binnen wilde halen.

Helemaal doordacht als concept ging hij aan de slag met zijn zaak. Hij liet misschien een meubelbouwer komen voor de inrichting. De aankleding deed hij misschien zelf of hij had en stylist. En bam, zijn horeca zaak was klaar voor de grand opening.

Dan is het tijd om gevonden te worden. Hij zet wat marketing in, zoals google adwords of misschien ook wel facebook advertising en een social kanaal. Misschien zelfs wel een instagram van zijn spectaculaire food ervaring bij hem in het restaurant. Al deze kanalen stemde hij af op zijn stijl en imago. Het sloot aan bij zijn visie van hoe het uitgedragen zou moeten worden.

Hij onderzocht waar zijn doelgroep zat, flyerde misschien nog hier en daar en wat advertenties in lokale krantjes en bladen. Ook weer met zijn eigen logo en stijl.

Toen kwam de ommezwaai. Het ging wat minder met de horeca en iedereen moest doen wat hij kon om erboven uit te steken. Nog wel het beetje klanten mee te pakken die uit eten of drinken of dansen gingen, of wat je dan ook aanbood. Het tijdperk van kijken naar wat de klant wil was aangebroken.

Was iets hip, dan schoten er ineens horeca tenten uit de grond met zo’n stijl. Steeds meer ging men kijken naar waar op werd gezocht en hoe dat er dan uitzag. Het tijdperk van de marketing horeca was aangebroken.

Je maakte een social presence in een hippe niche en bouwde dit helemaal uit tot een succesvolle onderneming. Delen op social media dat waar mensen naar zochten. Dit betekende dat de fysieke zaak werd afgestemd op het beeld wat men op social moest schetsen. Een complete ommekeer dus.

Wilden we allemaal hipsters? Facebook liet het zien, en de ondernemer ging helemaal mee in de hype. Het kanaal werd nigericht met coole foto’s, en dus moest ook de zaak matchen.

En een goed onderzoek is misschien ook helemaal niet slecht. Misschien moeten we wel blijven bij waar onze kracht ligt. Anders wordt het vaak te gemaakt en dat is waar veel restaurants falen. Het moet ook echt authentiek zijn om goed aan te slaan, zeker in zo’n niche. En dat betekent de hulp inschakelen van authentieke mensen in een genre.

Mensen die het restaurant of de bar komen aankleden in een stijl die je uit wilt stralen naar je klanten. Mensen die helpen de aankleding te doen van het personeel om helemaal afgestemd te zijn in de nieuwe hippe stijl. Het is niet meer zomaar iets wat je er even bij doet. Je moet blijven bij je eigen authentieke stijl, en misschien al zelf zo zijn als wat de hedendaagse klant wil. Of je moet mensen inhuren die het voor je kunnen maken.

En wat vandaag in is hoeft dat morgen niet meer te zijn. Helemaal meewaaien met elke wind is ook niet goed, maar soms een beetje moderniseren mag natuurlijk wel. Hoe pak jij dat aan? Als je een keer een hele nieuwe insteek wilt voor je restaurant? Begin je bij het aanpakken van wat kleine dingetjes en pas je je langzaam maar zeker aan?

Dat heeft het gevaar dat je op een gegeven moment half half bent en niet echt een duidelijk beeld uitstraalt. Of laat je je beïnvloeden door wat de klant ogenschijnlijk wil in de media. Waai je mee met de laatste trends en zorg je dat je altijd de hipste spot in town bent? Gevaar is dat je geen eigen merk bent en je moet heel vaak investering in nieuw decor en nieuwe outfits.

Of ben je er eentje die weet dat hij zelf goed is in ondernemen, maar niet in stileren. En huur je een marketing bureau in om dit soort dingen op te pakken? Misschien wel de wat duurdere weg maar uiteindelijk betaalt het zich allemaal waarschijnlijk wel uit. Een nieuw goed doordacht imago kan je zaak maken of breken, en dan is een investering in zo’n nieuwe look misschien helemaal geen verkeerde.

Tuurlijk, het gaat om het eten. Maar sfeer en uitstraling zijn evenzo belangrijk en dat vergeten mensen vaak wanneer ze aan hun horeca marketing beginnen, of er helemaal niet aan beginnen en niet over nadenken. Je hebt die authentieke paar die door gewoon zichzelf te zijn een instant hit worden, maar dat kun je niet keer op keer fabriceren. En wat niemand je vertelt is dat voor elk zo’n succesverhaal er ook 10 andere zijn die jammerlijk zijn gefaald omdat ze niet na hebben gedacht over wat de klant nou eigenlijk wil.